Vorig jaar vlagde hij nog de EK-finale op Wembley, nu haalt Edenaar Sander van Roekel veel plezier uit hardlopen.
Vorig jaar vlagde hij nog de EK-finale op Wembley, nu haalt Edenaar Sander van Roekel veel plezier uit hardlopen. Theo Beumer

‘Oranje mag nu weer zover mogelijk komen op het WK’

Voetbal

RENKUM/REGIO Voor elke voetballiefhebber zal het wennen zijn. Een WK in de zomer wordt vaak gevolgd vanuit de tuin of op een terras. Nu zal het waarschijnlijk veelal binnen zijn. Voor Sander van Roekel wordt het sowieso anders dan anders. Waar hij met team Kuipers op de laatste twee WK’s actief was, zit hij nu in Ede voor de tv.

Als assistent-scheidsrechter was de 48-jarige Edenaar in totaal 556 wedstrijden actief in het betaalde voetbal en stond hij bij 169 internationale ontmoetingen langs de lijn. De laatste was het hoogtepunt: de EK-finale vorig jaar tussen Engeland en Italië op Wembley. Op nationaal niveau was de competitiewedstrijd tussen Vitesse en PEC Zwolle op 21 december vorig jaar het laatste optreden.

GEEN SPIJT ,,Nee, ik heb geen spijt van mijn stoppen’’, stelt Van Roekel resoluut. ,,Dat komt ook omdat ik er naar toegeleefd heb. Na het WK in 2018 was duidelijk dat we als team Kuipers na het EK 2020 zouden stoppen. Door Covid-19 is dat een jaar later geworden. Vervolgens ben ik zelf nog een half jaar doorgegaan. Maar in die periode werd mij duidelijk dat het een goed moment was om zelf ook te stoppen.’’

Ik heb regelmatig nog contact met Björn Kuipers en Erwin Zeinstra. Dat zijn vriendschappen voor het leven geworden

,,Met Björn Kuipers en Erwin Zeinstra heb ik zeker nog regelmatig contact’’, gaat Van Roekel, docent bedrijfseconomie bij Het Streek, verder. ,,Dat zijn vriendschappen voor het leven geworden.’’

GEZELLIGHEID ,,Ik moet zeggen dat ik het vlaggen op zich ook niet heb gemist. Wel de leuke tripjes met de mannen naar het buitenland. Zeker de gezelligheid rond de wedstrijden. Zelf heb ik nog een paar keer gevlagd bij een neefje bij een jeugdelftal bij Stroe en bij een meisjesteam van SKV in Wageningen.’’

,,Om in conditie te blijven ben ik gaan hardlopen. Wel vind ik het lastig om te trainen zonder een doel. Daarom zoek ik altijd een doel uit. Dat was eerst de marathon van Rotterdam en later de halve marathon bij de Heiderun in Ede. Nu is de Zevenheuvelenloop mijn eerste doel.’’

,,Verder volg ik nu in Tilburg (Fontys) de eerstegraads lerarenopleiding bedrijfseconomie. Ook ben ik coach van een paar talentvolle assistent-scheidsrechters. Om de twee, drie weken kijk ik een wedstrijd van hen in de eredivisie of eerste divisie. Ik geef feedback en tips. Dat is leuk om te doen. Zelf ga ik af en toe bij Vitesse kijken. Als Bondsridder kan ik naar de thuiswedstrijden van het Nederlands elftal, wat ik dan ook regelmatig doe.’’ 

(de tekst gaat onder de foto verder)


De EK-finale vorig jaar was Van Roekels laatste internationale wedstrijd als assistent scheidsrechter. ,,Voor het eerst sinds 2010 volg ik een groot toernooi als toeschouwer.” - Privéfoto Sander van Roekel

LIEFHEBBER ,,Een verschil is wel dat ik het voetbal nu meer als liefhebber bekijk. Ik pik de wedstrijden er uit. In het verleden keek ik bijvoorbeeld speciaal naar een wedstrijd van Bayern München als ik wist dat ik ze een week later zou vlaggen. Daar keek ik dan met de ogen van een assistent naar.’’

Nu, bij het komende WK in Qatar, is alles dus anders dan anders. ,,Nee, ik heb zeker niet het gevoel van ‘was ik maar daar’. Voor mij is het klaar. Ik heb heel bewust afscheid genomen. Het zou anders zijn geweest, als ik bijvoorbeeld geblesseerd zou zijn en nog wel vlagde. Ik ga gewoon als liefhebber kijken.’’

VAR Sander van Roekel zal ook weer zien dat de rol van assistent scheidsrechter sinds de intrede van de VAR is gewijzigd. ,,Je kunt iets meer laten gaan. Er wordt niet altijd een beslissing geëist. Je merkt ook dat het publiek je het minder kwalijk neemt dat je een verkeerde beslissing hebt genomen.’’

Het vlaggen op zich mis ik niet. Wel de leuke tripjes met de mannen naar het buitenland

,,Door de VAR is het vlaggen iets makkelijker geworden. Aan de andere kant is het ook lastig. Je denkt alles te zien en wilt dat ook laten blijken. Maar toch is het beter om dan niet te vlaggen. Dat was even wennen, maar je wordt er op getraind om in onzekere situaties de vlag omlaag te houden.’’

Wat betreft de spelregelwijzigingen, is er voor Sander van Roekel één grote wijziging tijdens het komende WK. Maar die is eigenlijk dit seizoen al ingegaan. ,,Als in een spelsituatie een verdediger de bal niet goed, of maar net kan spelen, en de bal komt dan bij een buitenspel staande speler, dan is het tegenwoordig buitenspel. Dit is aangepast na de Nations League-finale tussen Spanje en Frankrijk. De grootste discussie blijft denk ik liggen bij de handsballen. Wat is wel en wat is geen natuurlijke houding? Die interpretatie blijft lastig.’’

AFGELOPEN ,,Dat een WK half november gaat beginnen is ook voor de deelnemers een vreemde ervaring. Normaal is het seizoen al afgelopen en leef je een aantal weken naar zo’n evenement toe. Nu kwamen spelers en de arbiters op 13 november nog in actie en begint het WK een week later. Dat zal voor iedereen wennen zijn.’’

Na drie EK’s en twee WK’s, heeft Sander van Roekel van onwennigheid weinig last. ,,Op een camping in Italië in 2010 volgde ik voor de laatste keer een groot toernooi als toeschouwer. Zeker is dat ik nu niet op een camping zit. Ik zal ook zeker niet alles kijken, maar de leuke wedstrijden uitkiezen. Wat nu wel weer is, is dat ik hoop dat het Nederlands elftal zover mogelijk gaat komen. Dat was in het verleden anders, omdat je dan als arbitraal trio naar huis moest.’’

Dit artikel is gepubliceerd in de WK-krant die woensdag 16 november als bijlage bij Rijn en Veluwe verspreid is. Wil je de hele bijlage lezen, kijk dan hier voor de epaper.

advertentie
advertentie